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失智症的爸爸能出国吗?我的大胆建议是:可以试试看!

2020-07-01

几年前,有一位家属来询问:「失智症的爸爸能出国吗?」因为这位阿公想过去在日本的国小同学会。看了一下他过去的病历后,我给他们一个大胆的建议:「 可以试试看!」。同时提供给他要注意哪些问题,以及预防哪些可能会发生的事情。

几个月后,在诊间遇到长辈的儿子,他说陪同着爸爸在日本、见到同学的这段时间,阿公即使不能说很多话,却也感受到在当时父亲满足的表情。

最近又遇到这位父子,儿子再度表示,想要再去日本一趟,可能最后一次带父亲出国了,不知道可行吗?这次的状况比几年前评估起来更加的严重了,但因为更加的严重,我反而觉得,反而他更加的安全,我就鼓励他们再去一次。

回来几天后,儿子便来诊间分享他们在日本时的照片。因为过去阿公曾为日本製造飞机,所以这一次,阿公跟家属,是被日本邀请参加这个纪念活动;在过程里,他们像国宾一样的被款待。

虽然阿公不知道发生什幺事,但在儿子的脸上,我看到了他因为有这样的父亲,而感到与有荣焉。

听完了这位阿公这次出国的经历,我激动得哽咽,真的如我给他的建议,阿公是可以出国的。另一方面,也为他的家人们感到兴奋,即使阿公可能已经完全无法知道发生了什幺事,晚辈也可能曾经在照顾上有不容易的经历,但依旧可以让家人以有这样的父亲为荣。

就这位阿公先后出国两次的经验后,我开始思考,过去我们认为病人不适合过夜,不适合改变环境,是完全正确的吗?他们真的不能带进带出吗?

如果我们认为失智症病人,无论在哪个严重程度,都呈现出同样的症状,这可能就会出现如前面所提的,不适合过夜,不适合改变环境。这个结论或许可以成立。

失智症的爸爸能出国吗?我的大胆建议是:可以试试看!

但实际上却不是如此,在临床的经验中,长远看来,失智症病患症状的出现,是会因着疾病的病程,而呈现常态分配的线型(如图)

在轻度(前端)与中重度(后端)时,他们的问题行为是相对少,也是比较容易被安抚处理的。他们可能比较少出现混乱行为,不配合的举止,正因为如此,这个阶段是比较可以外出或是出国的时机。

而在中间时期因为症状较多,不是很容易配合家人的要求,照顾不易,所以不建议带外出。

而针对阿公,是处于重度阶段时的表现,只是安静地坐着,不会吵,也不会闹,晚上也睡得很安稳,在几次的晤谈中,都没听过儿子在描述父亲的混乱,所以才让我得以大胆的告诉他说:「可以试试看!」

家人有时会期待能有机会带着生病的长辈外出,不仅让长辈能够换个环境,也可能让照顾者有机会透透气,不至于让自己照顾心力耗竭。但是所有资料几乎都是建议不要改变长辈的环境,也不要过夜,这样间接的也把照顾者绑死在家中。

在临床上的观察,并非所有人都必须如此,如果能够观察下列几个病患的情形,或许可以帮助照顾者,有机会带着长辈外出:

一、病人出现混乱的频率,一个月几次?一週几次,还是每天都会混乱?

一般失智症(阿兹海默氏症)病患长期观察之下,这些症状将会越来越少出现。当出现的混乱的频率越少,越可能带他外出。

二、混乱的情形很容易被安抚吗?还是只能等到他混乱累了,才能平复。

倘若他很容易被安抚,或许外出也是一个可能的选项。

三、晚上容易入睡吗?有没有可能一觉到天亮?还是经常半夜起床,起来又需要耗费许多时间以及家人的安抚?

过夜是一个比较让家人担心的问题,如果刚开始不敢尝试,可以先从短时间像在白天外出一个小时开始试试看,倘若成功,再把时间延长,甚至到过夜。

四、带他外出的人,是否是家中比较容易安抚病患的家属?

并非所有家人都知道箇中技巧,所以若有真正了解如何安抚病患的家人在旁照顾是非常需要的。

五、外出的环境是否对于失智症患者是友善的?

能否对于他们的不恰当行为是可以包容的?对失智症的认知并非每一个地方都熟悉,有些会以歧视的眼光对待他们,所以还需要慎选外出地点。

如果可以注意到这几个问题,相信你也可以完成不可能的任务。


温馨的小叮咛:

    并非所有失智症的病患都不能外出和过夜。详细的观察病患症状出现的频率,有助于评估外出的可能。由熟悉病患的照顾者带外出才比较容易知道安抚的眉角。

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